腦中酵素 導致慢性疼痛

2010/12/03  路透社新加坡3日電 中央社翻譯

學者研究老鼠發現,腦部有1種酵素,可能會在神經創傷後讓痛覺持續,盼從這發現找到方法,醫治慢性疼痛患者。

這項研究由加拿大和南韓學者合作,報告發表於今天的「科學」(Science)雜誌。研究人員表示,阻隔這種酵素,就能減輕疼痛症狀。

雖然止痛藥已經發明了很久,但是在許多地方,醫院對慢性疾病、癌症或臨終前的止痛處置仍遠遠不足。

研究發現,受傷老鼠腦中稱作「前扣帶皮質」(anterior cingulate cortex)的部分,proteinkinase M zeta酵素比率會升高。

為了證實酵素的作用,研究人員截斷另一組老鼠據信產生這種酵素的基因。之後發現,這些老鼠在神經創傷後,比較沒有,或完全沒有感到慢性疼痛。

研究人員希望,這項發現能讓他們開發出新藥物,阻絕這種酵素產生。